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12 novembre 2017

Boycott & Marques : Tactique de communication ringarde ou à régénérer ?

Longtemps, le boycott fut essentiellement une mesure de rétorsion économique d’Etat à Etat avant de devenir en plus un recours médiatique pour des consommateurs ou des groupes d’action qui ont décidé de stigmatiser telle ou telle marque en fonction de critères éthiques, environnementaux et sociaux. L’histoire contemporaine abonde de ces bras-de-fer qui nourissent les gros titres de la presse. L’avènement des médias sociaux a ouvert de nouvelles perspectives au boycott en lui permettant potentiellement d’élargir son périmètre et son impact. Mêmes des marques célèbres s’y emploient désormais pour tirer la sonnette d’alarme. Toutefois, n’est-ce qu’un effet de manche momentané ou un authentique levier pour atteindre des objectifs de communication ? Ça se discute !

A l’origine, « boycott » est un vocable multiséculaire apparu pour la toute première fois en 1879 en Irlande. Là, un certain Charles Cunningham Boycott qui est l’intendant d’un riche propriétaire terrien (et ancien capitaine de l’armée britannique) suscite un tollé général au cœur de son comté. Le personnage n’est pas franchement d’un humanisme débordant au point qu’il s’accommode très bien des conditions de travail déplorables que subissent les fermiers travaillant sur le domaine. Il fait preuve d’inflexibilité hors pair. Pour s’insurger contre cette situation, ces derniers choisissent alors de se regrouper, de bloquer la sortie des produits et d’inciter par voie de presse à boycotter toute substance émanant du domaine tant que la réduction de leurs loyers ne leur sera pas accordée pour pouvoir faire face aux mauvaises récoltes de la période. A cause de ce rapport de force entamé (grèves, refus de payer les traites, etc), le domaine agricole fut ruiné et le mot « boycott » s’imposa très vite comme un moyen d’action radical pour porter une cause. D’ailleurs, ce dernier fut adopté dès les années 80 en France sous le terme de « boycottage ». 
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